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英国发现智商基因 未来改变智商跟治感冒一样

    2015-12-24 17:28
人们常说聪明是天生的,一项最新研究为此提供了具体的科学证据。研究人员大规模的智商和基因测试结果显示,人与人之间的智商差异四到五成与基因有关。

英国爱丁堡大学等机构的研究人员在英国新一期《分子精神病学》杂志上报告说,他们对英国和挪威的3500多人进行了基因和智商测试。分析显示, 对于知识性的智商而言,人与人之间的差异约40%与基因有关;而对于解决问题能力这方面的智商而言,人与人之间的差异约51%与基因有关。

领导研究的伊恩·迪里教授说,本次研究证实智商与基因有关,但还没有发现具体是哪些基因会引起哪些方面的智商差异。智商是由许多基因共同影响的,它们之间的复杂关系需要进一步研究。

别不好意思承认“你想变得比别人更聪明”。和你一样,每个地球人都希望自己能具有渊博的知识、活跃的思维,以及非凡的理解力和记忆力。于是人们开始热衷于健脑,希望这样做能更有利于吸引异性、更好地揣摩老板的心思。一些健脑措施看上去不错,比如玩猜谜游戏、大声朗读,它们 能让你变得更善于思考,并增强记忆力,但这些方法并不是让你变聪明的关键—进行记忆训练虽然要比看《非诚勿扰》这类电视节目好得多,但这种训练充其量也就 是能让你更容易记起已经储存在大脑皮层周围的零散信息,对于全面提升智商的意义并不大。换句话说,你并不能因为比别人多记住几个英文单词就把自己归类为聪 明人。你需要的是对大脑进行更深层次的认知训练。它的好处在于能帮助你高效管理已有的知识储备—让你一眼就看出公司年报中的关键数字、一听便知这是不是一 条忽悠人的广告(去除99种污渍,让衣物洁白如新)、稍加琢磨就能读懂有关基因组学的最新研究、简单思考就能在职场、情场和商场中做出正确抉择。至于方 法,其实很简单。你应该先了解下当今神经生物学和认知科学领域的最新研究。

传统观念认为,“人的智商在小时候就已经定型,此后要想改变非常困难”,但去年9月刊登在《自然》杂志上的一篇文章称,智商不仅可以提升,而且 提升的空间还不是一星半点—在不断进行的认知训练的帮助下,4年时间就足以让人的智商提升21分。智商测试考验的是人的短期记忆力、空间感知力、图像识别 力等一系列重要能力,全方位反映了一个人在空间、语言、分析乃至更深层次领域的认知。在这个测试上“能进步21分已经相当惊人了,”上述研究的领导者、伦 敦大学学院的认知学家Cathy Price说,“如果一个人的智商能从110提升到130,他就能从智力平平之辈一跃成为智力超群者。”虽然Price所领导的研究小组目前只对 12~20岁的人群进行了研究,但她认为这项成果适用于所有人,因为有其他研究表明,即便到了花甲之年,人的大脑依然具有根据外界环境改变自身结构的能 力。“我认为人的智商在成年之后同样能发生显著改变。

她说,“大脑的可塑性不会随着年龄的增长而衰退。”但智商的提高到底与认知训练存在着多少联系?Price和她的研究小组对这一问题展开了进一步研究。根 据对近百名受试者脑部扫描结果的观察,39%的受试者在语言智商发生显著改变的同时,左脑运动皮质的部分区域灰质密度和灰质体积都发生了相应改变,这些区 域在人们阅读、说话、辨物的过程中会被激活。而21%的受试者在非语言智商(即空间推理、图片识别等非语言能力)有所提升的同时,小脑前叶控制手部运动的 区域灰质密度也发生了相应改变。这一结果表明,感觉-运动能力的提高对于增强认知能力颇为有益。此外,人们一直认为短期记忆力只是衡量智商标准的一个方 面,但近几年的研究表明,仅仅提升短期记忆力也能让智商提高。研究人员发现,短期记忆力的训练强度越大,人们根据已有知识独立理清问题、解决问题的能力也 越强。针对成年人和学龄儿童的相关试验都取得了相同的结果。“记忆力与智商存在关联,但科学界对记忆训练能否增强认知能力依然存在争议。”因发现记忆的细 胞分子机制而获得2000年诺贝尔生理学与医学奖的哥伦比亚大学神经学家Eric Richard Kandel说,“但如果你真的下狠功夫去练记忆力,比如背下一本小说,或许你真能改善某些方面的认知功能。

Kandel强调,智商可不是简简单单地吃点什么、干点什么就能提升的。智商的高低取决于神经元及神经元间的突触数量,而学习的过程就是使神经元形成和突触生成的过程(神经元的产生可改善认知能力)。除了短期记忆力,提升注意力也是使你变聪明的突破口。正因为如此, “利他林”、“阿德拉”这类作用较温和的哌啶类精神运动性兴奋药才会有广阔的市场。这些“聪明药”到了考验记忆的关键时刻尤其管用,在临时抱佛脚的考生中 大受追捧。它们能提升大脑多巴胺的水平,使人动力倍增,并且让人更容易集中注意力来完成背课本的任务。另外,适度玩电子游戏也会起到提升注意力的效果—尤 其是在玩《生化危机》这类动作游戏和《国家的崛起》这类策略游戏。想进一步改善大脑的高级认知功能,还有一种不错的方法,只不过它对你来说可能有些困难, 那就是学外语。发表于去年的一项研究结果称:当一个人精通两种语言时,他就要根据特定的情况不时在二者间做出取舍。在这种情况下,与两种语言相关的皮质回 路都会被激活,前额皮质必须介入其中做出正确的选择。由于前额皮质同时掌管着大脑的高级认知功能,双语训练在造就发达的前额皮质的同时,也在无形中锻炼了 一系列高智商人士不可或缺的本领,例如极强的解决问题的能力、多任务处理能力等。变聪明不在一朝一夕,通过坚持进行有氧运动(比如每天快走20分钟)来让 自己更聪明是一个不错的主意。《锻炼与大脑的革命性新科学》一书作者、哈佛大学医学院神经病学教授John Ratey指出,“没什么能比体育运动更简单、有效地健脑了”。

早期Ratey曾对几组经常运动的人和几组不怎么运动的人进行过对比研究。结果显示,经常运动的人在一系列的认知任务上比不运动的人有更好的表现。当然这 项研究存在一定问题,例如两者可能在其他因素上存在个体差异,而经常运动者所表现出来的优势可能也并不源于自身的“运动”。现在,在更先进的脑部扫描工具 的帮助下,以及对生物化学的深入了解,人们意识到运动对大脑的影响要比以前的认识更加深奥、复杂。这种影响始于肌肉。运动时肌肉会释放出IGF-1蛋白 质,它随血液运转,穿过血脑屏障进入大脑。之后IGF-1会衍生出几种化学产品,其中一种名为脑源性神经生长因子(BDNF)的物质能促进神经元和突触的 生成。在Ratey眼中,这种物质简直就是“滋养大脑的神奇肥料”。虽然它并不能直接提升智商,但却能使大脑皮质储存更多信息,提高人的学习能力。除了坚 持运动外,每天中午的午休时间你也应该充分利用起来,因为美美睡上一小觉就能养精蓄锐。睡眠能使神经元之间的连接更紧密,让大脑的学习能力和记忆力变得更 强。加利福尼亚大学伯克利分校的心理学教授Matthew Walker所领导的一项研究证明了该结论。研究人员首先让志愿者完成一项考验大脑海马区的任务—记住100多张生面孔的名字,接着将志愿者随机分为两 组,其中一组从下午两点开始午睡90分钟,另一组不午休。结果发现,午睡组记住了更多的名字。更令人吃惊的是,在18点开始的新一轮测试中,午睡组的表现 更加突出。所以赞美谷歌这样人性化的公司吧,它们为员工提供了午休室和床。当然,在任何涉及健康的话题中自然少不了美食。通过吃来变聪明多简单?但结果可 能会让你有点失望—上百项研究表明,许多备受推崇的所谓“健脑益智食谱”都徒有虚名。那些富含维生素B6、维生素B12、维生素E、叶酸的食物根本无助于 维持认知功能,更不用说加以改善。鱼类、果蔬虽有益健康,但要说它益智也没什么足以令人信服的科学依据。总而言之,目前尚无证据表明富含抗氧化剂、黄酮类 化合物的食物能使人变聪明。但科学家对某些食材仍然抱有一丝希望,或许石榴汁和咖喱中常用的香辛料姜黄具有一定的增强记忆力、改善部分认知能力的功效。

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责任编辑:林嵩